Historia de WhatsApp


Historia de WhatsApp

Inicios (2009-2014)

WhatsApp Inc. fue fundada en 2009 por Jan Koum (quien había llegado desde Ucrania a Estados Unidos a principios de los años noventa, sin hablar prácticamente inglés) y que había trabajado anteriormente en las empresas de Adobe y Apple, además de ser el director del equipo de operaciones de plataforma de Yahoo! y el antiguo jefe del equipo de ingenieros de Brian Acton.

Jan Koum había sido marcado por la guerra y la precariedad en su infancia; apenas se graduó de la escuela secundaria de Misión Viejo en California y después se enlistó como estudiante de matemática y ciencias de la computación en la Universidad Estatal de San José. Incluso admitió en su perfil de LinkedIn que abandonó sus estudios, lo que marca una curiosa similitud con otras personas de Sillicon Valley, como lo son Bill Gates, Steve Jobs y Mark Zuckerberg.

En 1998, fue contratado por Yahoo como ingeniero en operaciones y seguridad, pese a que aún asistía a clases.

Originalmente, WhatsApp era una especie de agenda «inteligente» donde se podía ver qué estaba haciendo cada persona, a fin de saber si estaba disponible para hablar o si era mejor contactar con ella en otro momento a través de SMS, etc. (What’s up?, cuyo significado se asemeja a ¿Qué tal?¿Qué hay?¿Qué pasa? o ¿Cómo te va?), en forma de programar estados específicos a determinadas horas.​ A diferencia de otras aplicaciones de comunicación, como MSN o Aol, utiliza directamente la información de la libreta de contactos del usuario, evitando crear manualmente nombre de usuario y contraseña. En un principio estuvo disponible solo para BlackBerry y iPhone, y luego para Android en el año 2010. Los estados se podían difundir a todos los contactos o solo unos específicos, simulando un chat o conversación.

Por otro lado, WhatsApp Inc. ha recibido inversiones por valor de 10 millones de dólares por parte de la empresa Sequoia Capital.9​ WhatsApp fue retirado de la App Store el 14 de enero de 2012 durante cuatro días, según algunos, por fallos de seguridad. Esto ha sido desmentido por Brian Acton.

En marzo de 2013, WhatsApp anunció que la versión para Android, gratuita desde su creación, sería de pago por el primer uso; al cabo de 365 días de uso, sería obligatorio volver a pagar para extender el uso del programa un año más. Esto llevó a un progresivo declive de WhatsApp, favoreciendo a otros competidores en los países donde la plataforma Android es dominante, ya que el concepto de pagar por servicios de Internet y aplicaciones es casi inexistente.

«No anuncios, no juegos, no artilugios», puede leerse en una nota colgada en la pared de sus oficinas.

Compra de WhatsApp por Facebook (2014-presente)

El 19 de febrero de 2014, Mark Zuckerberg ―el creador de Facebook― anunció en su perfil personal la compra de la aplicación móvil WhatsApp por un importe total de 19 000 millones de dólares y aclaró que su decisión buscaba ampliar el número de usuarios en Facebook. La operación implicó el desembolso de 4000 millones de dólares estadounidenses en efectivo, 12 000 millones en acciones de Facebook y otros 3 000 millones en acciones RSU (restricted stock unit), una emisión futura similar a la de las opciones sobre acciones.

WhatsApp está en el camino de conectar a mil millones de personas. Los servicios que alcanzan ese hito son de increíble valor.
Mark Zuckerberg, fundador y propietario de Facebook

El fundador de esta sencilla aplicación, Jan Koum, indicó en un comunicado que «la profunda conexión de los usuarios y el rápido crecimiento del servicio han estado impulsados por unas capacidades de mensajería simples, sólidas e instantáneas». Mark Zuckerberg destacó que esta nueva alianza permitirá «un mundo más abierto y conectado».

El 22 de febrero de 2014, tuvo unos fallos a nivel mundial; los responsables de WhatsApp reconocieron la caída del servicio en una cuenta de Twitter (@wa_status) dedicada a informar de posibles fallos en la aplicación: «Lo sentimos, estamos experimentando problemas con los servidores. Esperamos estar recuperados y activos pronto». Una hora después de registrarse el problema, Telegram informó también de una sobrecarga en su sistema, tras haber recibido «100 nuevos registros en el servicio por segundo». El día 2 de abril, hubo otro de estos fallos. El 25 de mayo, a las 19 horas, se produjo un breve fallo que volvió a dejar a los usuarios sin servicio durante algo más de una hora.

En marzo de 2015, empezó a correr el rumor sobre una posible actualización en la aplicación que permitiría hacer llamadas de voz por medio de VoIP: esa actualización se distribuyó poco a poco entre los usuarios; suponiendo que para empezar a medir cuánto podrían soportar sus servidores. Finalmente se comenzó a habilitar dicha función por medio de la aplicación, inicialmente para sistemas Android,​ posteriormente para otros sistemas operativos. Para activarlo solo debían recibir una llamada de algún usuario que ya tuviera el servicio activo. Sin embargo, varios usuarios habrían confirmado haber recibido la actualización sin recibir ninguna llamada, esto hace pensar que probablemente la empresa ya habría estado liberando poco a poco la nueva función. Al igual que el servicio de mensajería, para hacer las llamadas se debe contar con servicio de Internet, ya sea por datos móviles o por medio de una conexión Wi-Fi.

Ese mismo año se lanzó WhatsApp Web, la cual permite utilizar WhatsApp en una computadora, sincronizando el teléfono con ella mediante un código QR. Se puede acceder siguiendo las instrucciones en web.whatsapp.com. En 2016, se habilitó el cifrado de extremo a extremo, lo que impide que supuestamente nadie (ni siquiera la misma empresa) tenga acceso a los contenidos que se envían,​ solo el emisor y el receptor. Sin embargo, se descubrió un fallo en la seguridad de este,​ fallo que Facebook conocía.

Tras un mes de ensayos y pruebas usando los denominados beta testers, el 14 de noviembre de 2016 WhatsApp anunció oficialmente el lanzamiento de las videollamadas desde WhatsApp.​ Cuando salió el servicio, para poder efectuar una videollamada, ambos celulares debían tener actualizada la aplicación.

En 2017, WhatsApp anunció sus plataformas WhatsApp Business para la pequeña y mediana empresa​ y una WhatsApp enterprise solution, la cual permite a grandes empresas dar servicio de atención al cliente a través de la aplicación, bien mediante un agente humano, por un chatbot, o una combinación de las dos. Tanto la aerolínea KLM como Aeroméxico anunciaron que estaban participando en las pruebas del servicio.

En octubre del 2021 se produjo una caída masiva de las aplicaciones de Facebook, Inc. (estas incluyen a WhatsApp, Instagram, Facebook y Messenger). La caída duro más de 8 horas, una de las mas largas de la historia, que también afecto a otras redes sociales (como por ejemplo Telegram, TikTok y Twitter) por la gran demanda de usuarios que se habían cambiado.

Funciones de WhatsApp

  • Fotografías/vídeo – desde diciembre de 2009
  • Grupos (hasta 10/15 miembros) – desde febrero de 2011
  • Grupos (hasta 30 miembros) – desde agosto de 2012
  • Difusión de mensajes – desde diciembre de 2012
  • Grupos (hasta 50 miembros) – desde abril de 2013
  • Mensajes de voz – desde agosto de 2013
  • Ocultar hora de «últ vez» – desde febrero de 2014
  • Doble Check de «leído» – desde noviembre de 2014
  • Llamadas de voz – desde febrero de 2015
  • WhatsApp Web – desde agosto de 2015
  • Grupos (hasta 256 miembros) – desde febrero de 2016
  • Cifrado de mensajes – desde marzo de 2016
  • Compartir documentos (.pdf, .docx, etc.) – desde marzo de 2016
  • GIFs – desde julio de 2016
  • Videollamadas – desde octubre de 2016
  • Estados – desde febrero de 2017
  • Ubicación en tiempo real – desde octubre de 2017
  • Eliminar mensaje – desde octubre de 2017
  • Videollamadas grupales (hasta 4 participantes) – desde julio de 2018
  • Stickers de WhatsApp – desde febrero de 2019
  • Modo Oscuro – desde marzo de 2020
  • Videollamadas grupales (hasta 8 participantes) – desde abril de 2020.
  • Salas mediante Messenger Rooms (hasta 50 participantes) – desde mayo de 2020.
  • Añadir contacto mediante código QR – desde mayo de 2020.
  • Mensajes temporales que desaparecen en 7 días
  • Llamadas y videollamadas mediante WhatsApp de escritorio de Windows y Mac – desde marzo de 2021.
  • Mensajes de voz con velocidad configurable – desde mayo de 2021.
  • Creación de grupos de consulta entre hospitales centrales y hospitales de zonas rurales. SURG-Africa implementó uno de estos grupos en Malaui.

Fuente: Wikipedia

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